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グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロスの夜景を

広大な国土を持つアメリカには、誰もが一度ならず名前を耳にしたことがある有名な都市がいくつもあります。中でも、ハリウッドの街としても有名なロサンゼルスは、ニューヨークに次ぐ人口を誇る 世界的都市。この街を訪れたら、ぜひ、アメリカの大都会ならではのダイナミックな夜景を目に焼きつけて帰りたいものです。

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見どころいっぱいのエンターテイメントシティ、ロサンゼルス

グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロサンゼルスの夜景と

アメリカの西海岸、カリフォルニア州のロサンゼルス郡に位置するロサンゼルス。カリフォルニア州には、ほかにもサンフランシスコ、サンノゼ、サクラメント、サンディエゴなどの有名都市がありますが、中でもロサンゼルスは最大の人口を誇っています。

成田空港からの直行便での飛行時間は、約10時間前後。日本との時差が16時間(冬は17時間)もあり、時差ボケが起こりやすい旅行先です。

時差ボケ対策の1つとして、飛行機に乗ったらすぐに現地時間に時計を合わせて、時計に合わせて食事や睡眠をとるのが有効でしょう。朝や日中にロサンゼルスに着いて、その日から観光して回るのであれば、機内でしっかり寝ておくこともポイントです。

さて、西海岸一の大都市であるロサンゼルスとその周辺エリアには、一度の旅行では回りきれないほどの人気観光スポットが目白押しです。そのうちもっとも有名なスポットの1つに、アメリカの映画産業の中心地、ハリウッドがあります。

グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロサンゼルスの夜景と

ハリウッド地区を見下ろす山に掲げられた看板「ハリウッドサイン」は、ロサンゼルスの象徴とも言える光景です。ロサンゼルス郡の西部にある高級住宅街「ビバリーヒルズ」はテレビドラマでもおなじみですが、そのビバリーヒルズにはハリウッド映画のスターたちも多く住んでいます。

またロサンゼルスは、テーマパークが多いことでも知られています。世界にその名が轟くテーマパークの数々は、どこも世界中からファンが訪れる大人気のスポット。映画の世界を実体験できるなど、いずれも魅力あふれるアトラクションが満載で、子どもはもちろん、大人も本気でエキサイトしてしまうでしょう。

グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロサンゼルスの夜景と

そのほか、カフェやおしゃれなショップが立ち並ぶ「サードストリートプロムナード」、高級ブランドが集まる「ロデオドライブ」、青い海を背景に椰子の木が並ぶ光景がいかにも西海岸らしい「サンタモニカビーチ」など、ぶらぶら歩くだけで楽しいショッピング・散策スポットもたくさんあります。

地平線まで広がる絶景に感動!

グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロサンゼルスの夜景と

市内観光やテーマパークで昼間のロサンゼルスを満喫したら、いよいよ夜の街を見下ろせる絶景スポット・グリフィス天文台に足を運びましょう。

「ロサンゼルスで夜景を見るなら、ここが一番」と言われているのがグリフィス天文台です。グリフィス天文台はハリウッドの小高い丘の上に建っており、パーキングや展望台から、碁盤の目のように美しく整ったロサンゼルスの街並み、そしてあの「ハリウッドサイン」を間近に眺めることができます。

グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロサンゼルスの夜景と

グリフィス天文台の施設内にはプラネタリウムや天体望遠鏡、宇宙に関する展示のほか、軽食が食べられるカフェ、お土産を販売するコーナーもあります。日が昇っている時間帯でも広大な眺望を楽しめるため、日中に訪れても十分に楽しく過ごせるでしょう。

しかし、なんといってもグリフィス天文台がフルに魅力を発揮するのは、夜のとばりが落ちてからです。夕日が沈むと、ロサンゼルスの街を走る車や家々が、次々にゴージャスなオレンジ色の輝きを放ち始めます。

ロサンゼルスには高層ビルがほとんどなく、整然とした平坦な街並みが地平線まで続いているため、東京やニューヨークとはまったく違う独特の幻想的なムードが漂います。

ピーク時には、まるで巨大な宝石箱を開けたかのような光が眼下に広がります。観光客にとっては一生に一度の光景に出会える奇跡の展望台ですが、地元の人たちには身近なデートスポットとして親しまれているそうです。

グリフィス天文台で満天の星空と眼下に広がるロサンゼルスの夜景と

またグリフィス天文台は、数々のアメリカ映画やドラマの舞台にもなっています。有名なものでは、ジェームス・ディーン主演の青春映画「理由なき反抗」などです。

さらに「ターミネーター」、「イエスマン」、「ビバリーヒルズ高校白書」などの作品にも、グリフィス天文台は登場します。これらの作品を見てからロサンゼルスを訪れると、観光や街歩きがより充実するかもしれません。

ちなみに「グリフィス」とは、英国からアメリカに移民し、成功をおさめた富豪の名前。彼はロサンゼルス市にも公園や天文台が必要だと考え、スケールの大きなクリスマスのプレゼントとして、自分の名を冠した公園を造る為の土地を公園用地として寄付しました。そしてグリフィスの死後、彼の遺言に従ってグリフィス天文台が建設されたのです。

最後に、ロサンゼルス旅行の注意点をお伝えしておきましょう。

見どころいっぱいのロサンゼルスですが、観光スポットは広大なロサンゼルス郡に散らばって存在しています。メトロは一部にしか通っていないので、移動手段は車がメイン。バスもあるのですが、渋滞や停車時間などで思った以上に時間が取られますし、路線が複雑なので乗り間違いも心配です。

効率的にお目当てのロサンゼルスの観光スポットを巡るなら、車での送迎が付くオプショナルツアーを組み合わせるのがベストでしょう。またロサンゼルスでホテルを予約するなら、ハリウッドエリアで選ぶとどのスポットも行きやすく便利です。

グリフィス天文台の夜景ツアーの場合、夕方から出発なので、市内観光ツアーやユニバーサルスタジオツアーの後に参加するのもおすすめです。ツアーなら、夜景を眺めながらの豪華なディナーが味わえるという楽しみもあります。

家族旅行や卒業旅行はもちろん、カップルでの海外旅行にもロサンゼルスは最適です。

ロサンゼルス(アメリカ)のおすすめ!

ご旅行前に外務省・安全情報(アメリカ)をチェック

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